微塑料

有关微塑料的一切

人群中流传着许多有关微塑料的一知半解的知识。例如,人们认为塑料包装是其产生的主要原因。然而,鲜为人知的是,汽车轮胎、纺织品以及洗涤剂和化妆品的磨损才是其主要源头。因此,我们将来自科学来源的核心信息总结如下。

什么是微塑料?

微塑料是指小型的“尺寸小于或等于 5 毫米且不溶于水的固体塑料颗粒”【根据联合国环境规划署 (UNEP) 的定义】。小于 1 微米 (μm) 的颗粒则称为纳米塑料。这种区分并非出于形式主义,因为如此微小的颗粒很难采用适合微塑料的简单方法(如过滤)将其从所在环境中分离出来。

微塑料根据来源可分为初生微塑料和次生微塑料。前者是指刻意生产和使用的小颗粒,如用于化妆品(牙膏和去角质产品等)。次生微塑料是通过塑料产品的分解形成,尤其是当它们进入到大自然中。日照、海盐、细菌和磨损都会加速分解过程。根据塑料类型的不同,其对环境造成的后果各异,目前尚无法完全了解。因此,收集、正确处置和回收塑料就显得尤为重要。每个人都可以为此做出贡献。

微塑料从何而来?

据世界自然保护联盟 (IUCN) 称,每年有 320 万吨微塑料进入我们生存的环境中。但是,这些微塑料究竟来自哪里,在哪里可以找到它们的踪迹?

  • 微塑料的主要来源是合成纺织品和汽车轮胎的磨损。
  • 塑料包装不会导致初生微塑料进入环境和海洋中。
  • 污水处理厂、工业废水和受轮胎磨损污染的地区已被确定为微塑料污染的重要来源 (UBA)。
  • 在奥地利,人们只能粗略估计随意丢弃垃圾在微塑料污染中的占比,即小于收集的塑料垃圾量的 0.5% (UBA)。
  • 这一小部分污染可以通过正确处置和回收塑料包装而得到减少。

ALPLA 如何应对微塑料问题?

为了尽力避免微塑料的产生,ALPLA 采取了多种途径:

使用后消费材料

除塑料颗粒外,ALPLA 在生产中不使用任何初生微塑料。但是,如果包装出现在大自然中,也会形成次生微塑料。为避免这种情况的发生,ALPLA 致力于后消费材料的循环再利用。随着我们在全球范围内开设自有回收工厂,越来越多的生产地实现了封闭式生产循环。另外,我们还开展特殊的培训和活动来提高员工的相关认识。

零颗粒损失倡议

2013 年,ALPLA 加入了零颗粒损失 (ZPL) 倡议,目的是最大限度地减少我们工厂中的小型塑料部件的损失。“颗粒”是指生塑料小球,由于其大小导致其容易进入缝隙或机器后面,或者卡在员工的鞋底,因而它们有机会进入环境或水体。为了避免这种情况的发生,我们已经制定和引进了多样化措施,例如特制的吸尘器、料仓收集系统或定制的废水筛。我们的员工还接受了特别培训,以避免颗粒物的损失。

树立正确观念

同时,自 2021 年以来,ALPLA 一直在世界各地开展活动,帮助终端消费者树立正确观念。我们通过基于事实的科普教育活动,确保人们将塑料视为一种有价值的原材料,而非环境污染的罪魁祸首。

对非营利性组织的支持

ALPLA 目前为多家应对海洋污染的非盈利性组织提供资助。大气泡屏障 (The Great Bubble Barrier) 计划的目的是利用气泡屏障清除河流和运河中的塑料垃圾。此外,塑料集体 (Plastic Collective) 在偏远或贫困地区提供培训和必要的设备,以确保可回收材料的回收利用成为一种切实可行的商业模式。自 2021 年底以来,ALPLA 还向 Nidisi 组织提供了支持,该组织正在尼泊尔建立回收中心,并在当地致力于创建一个可持续的废物管理系统。“无海洋垃圾 (Waste Free Oceans)”收集来自海洋和海岸的塑料垃圾并对这类“海洋塑料”进行回收再利用。

常见问答

尤其是微塑料对海洋生态系统构成了重大威胁。这不仅仅是海洋被一种极其稳定、需要数百年才能降解的材料污染的问题。其对海洋生物的影响同样值得重视,例如海豹、鱼类或贻贝等生物会将微塑料被动地或随其食物一同摄入体内。nature.com 上发表的一则文章揭示了微塑料对于生物(至少是海洋生物)最直接的伤害方式,即其因吞下没有营养价值的微塑料而无法摄入足够的食物维持生存。

很明显,因为食物链的层层传递,人体中同样发现了微塑料的存在。这一点已被最近的科学研究证明。截至目前,人们对其给人类可能带来的健康影响知之甚少,这是因为相关研究仍处于起步阶段。目前,研究人员认为,环境中的微塑料和纳米塑料的浓度太低,尚不足以影响人类健康。

在此,必须再次对初生和次生微塑料进行区分。对塑料垃圾的错误处置方式,为次生微塑料进入海洋打开了方便之门。在这方面,每个人都可以通过回收并妥善处置塑料来为预防其污染海洋做出贡献。就初生微塑料而言,其释放本身主要是由使用含塑料产品造成的,而在生产、运输或回收过程中则较少发生。根据 IUCN 的说法,初生微塑料主要通过四种途径进入海洋:

  • 直接在海洋中释放:如通过船舶涂层
  • 风的漂积作用:如汽车轮胎的磨损
  • 道路径流:如道路标线
  • 废水处理厂:如家纺制品的脱纱

微塑料最常见的用途是发挥磨蚀效应(“磨砂效应”)。不宜使用小于 60 µm 的颗粒,理想的颗粒尺寸是在 420 µm 的范围内。这些产品使用的塑料包括聚乙烯 (Pe)、聚丙烯 (Pp)、聚对苯二甲酸乙二醇酯 (PET)、聚酰胺 (Pa)、聚四氟乙烯 (PTFE, “Teflon”)、聚甲基丙烯酸甲酯 (PMMA)、聚苯乙烯 (Ps)、聚氨酯 (PUR) 和各种共聚合物。(UBA 微塑料研究)

明斯特大学的一项研究考察了 38 种不同的矿泉水,其分别装在一次性和可重复使用的塑料瓶、玻璃瓶和饮料包装盒中,结果发现可重复使用的塑料瓶和玻璃瓶都受到了微塑料的污染。在一次性塑料瓶和饮料包装盒中发现的颗粒较少。该研究的作者 Darena Schymanski 推测这主要与可回收瓶在使用过程中需要清洁有关。自来水中的微塑料含量最低。您可以从世卫组织的饮用水中的微塑料专题中获取更多信息。

这里给出几种可能性:

  • 您可以通过成分列表中的术语(如丙烯酸酯、卡波姆、交联聚合物、共聚物或聚丁烯等),识别出对环境有害的可溶性塑料化合物和化妆品以及洗涤剂和清洁剂中的微塑料。提示:经认证的天然化妆品和有机清洁产品中禁止使用可溶性塑料。
  • 不使用合成纺织品(聚酯、尼龙或丙烯酸):天然纤维(如棉、羊毛、丝或亚麻)可以被降解。对于合成纺织品,建议在低温下进行快速洗涤,且尽量使洗涤量接近洗衣机额定容量。
  • 此外,妥善处置塑料,使其得到循环利用同样很重要。提示:请收集并处置在环境中发现的塑料包装。
  • 多使用公共交通工具以减少轮胎磨损

联系方式

我们非常乐意为您解答有关微塑料方面的问题:

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